يحدث السرطان البلعومي الأنفي (NPC) أو المعروف عامةً بـ “سرطان الأنف” عندما تتطور خلايا سرطانية من أنسجة البلعوم الأنفي، وهي المنطقة الواقعة خلف التجويف الأنفي أعلى الجزء الخلفي من الحلق. تميّز السرطانة الأنفية البلعومية سمات فريدة؛ لذا كثيرًا ما يجري الحديث عنها ككيان منفصل عن غيرها من سرطانات الرأس والرقبة. وفي أثناء الفترة من 2003 حتى 2007، كان هذا السرطان هو سابع أكثر السرطانات شيوعًا بين الذكور في سنغافورة، والثاني عشر بين الإناث، ممثلاً 4.6 في المائة من الوفيات الناتجة عن السرطان بين الذكور، و1.7 في المائة بين الإناث. من بين الأعراق الثلاثة الرئيسية في سنغافورة، نجد أن أكثر إصابة بالسرطان البلعومي الأنفي كانت من نصيب الصينيين؛ يعقبهم في ذلك الماليزيون، بينما تندر بين الهنود.

ما السبب فيه؟

يعاني الصينيون في المناطق الموطونة مثل هونج كونج وجنوب الصين أعلى خطر للإصابة بالسرطان البلعومي الأنفي. كما أن الصينيين المنحدرين من مناطق أخرى وهؤلاء المهاجرين من منطقة موطونة إلى منطقة أقل خطرًا لديهم أيضًا خطر مرتفع للإصابة بالسرطان البلعومي الأنفي . يعاني سكان بلدان شمال أفريقيا والشرق الأوسط أيضًا خطر إصابة متوسط بالسرطان البلعومي الأنفي. في سنغافورة، يبلغ خطر الإصابة بالسرطان البلعومي الأنفي لدى الذكور ثلاثة أضعافه لدى الإناث. ومع أن الأسباب الدقيقة وراء السرطان غير معروفة، فإن الإصابة بفيروس إيبشتاين بار (EBV) تعد عاملًا مهمًا في الإصابة بالسرطان البلعومي الأنفي. تتضمن عوامل الخطورة المرتبطة بالسرطان البلعومي الأنفي: الاستهلاك المفرط للأسماك المملحة في عمر مبكر، والاستهلاك المرتفع للأطعمة المحفوظة أو المخمرة، بالإضافة إلى تدخين السجائر. كما أن هناك توجهًا وراثيًا أيضًا لدى أقارب مرضى السرطان البلعومي الأنفي من الدرجة الأولى، الذين لديهم خطر الإصابة بسرطان الأنف أكبر مما يهدد هؤلاء الذين ليس لديهم أقارب مصابون بالسرطان البلعومي الأنفي. والأخبار الجيدة فيما يتعلق بسرطان الأنف هو أن حدوث المرض في تناقص في سنغافورة. قد يرجع ذلك بشكل جزئي إلى تمتّع الجيل الصغر سنًا بخيارات أطعمة أوسع، بالإضافة إلى انخفاض تناولهم للأسماك المملحة والخضروات المحفوظة.

 

Signs and symptoms

Symptoms of nasopharyngeal cancer include:

  • Nosebleeds or nasal obstruction
  • Blood-stained mites
  • Symptoms in the ear, including blockage, ringing, and hearing deficiency
  • A headache
  • Neck swelling due to enlarged lymph nodes
  • Eyelid drooping, double vision, and facial numbness due to the impact of the cranial nerve
  • Symptoms of advanced disease, such as: weight loss, fatigue, bone pain, etc.

 

Diagnosis and evaluation

When suspicious of nasal cancer, your doctor can examine the back of the nose with a nasal endoscope. A small, flexible, illuminated tube is inserted through the nostril to the back of the nasal cavity, where any area that appears abnormal, or any abnormal appendix can be biopsied for the pathological verification of a malignant tumor. A needle biopsy can also be performed if you find an enlarged lymph node.

How is nasopharyngeal cancer evaluated?

Predicting the course of the disease and treatment options depends on the stage (extent) of nasopharyngeal cancer. The following are associated with a more advanced stage, hence a higher risk of relapse after treatment:

  • Primary tumor invasion to the bottom of the skull (stage III)
  • The surrounding (cranial) nerves (stage IVA) are affected, which may appear as drooping eyelids, double vision, etc.
  • Lymph nodes enlarged in the neck, especially when the lymph nodes exceed 6 mm (stage IVB) and affect both sides of the neck (stage III), or the nodes are involved in the superior collar (at the base of the neck, above the collar bone, stage IVB).

Common sites for distant metastases in nasopharyngeal cancer include: bones, lungs, and liver. These patients have an advanced stage IVC disease, and the treatment then aims to soothe the pain.

Treatment and care

For patients with non-metastatic nasopharyngeal cancer (stage I through IVB), radiotherapy is the primary treatment. Radiation therapy uses high-energy rays to kill cancer cells. It only affects the treated area. In nasopharyngeal cancer, the treated areas include the posterior nasal region as well as the sides of the neck. More recent radiotherapy methods, such as imaging-guided radiotherapy (IGRT), are able to direct radiation to the intended area more precisely, resulting in better tumor control with fewer side effects (including less dry mouth). Radiotherapy alone is the treatment option for nasopharyngeal cancer in the early stage. For patients with advanced tumor stage (invasion of the base of the skull or deficiency of the cranial nerve) and / or elevated nodal stage (large nodes, neck contract on the sides, or nodes extending to the base of the neck), chemotherapy with radiation is given to improve the results of the final treatment . The role of surgery in nasopharyngeal cancer is limited to disease management. Surgery may be considered in patients with recurrent tumor in the posterior nasal region, without any other site having the disease. Neck rupture may also be considered in patients with a persistent neck contract after radiation, or in patients with a relapse of the neck contract as the only disease site. Chemotherapy is the only refuge for patients with metastatic disease, and for patients with post-radiation relapses. Surgery may be considered in patients with recurrent tumor in the posterior nasal region, without any other site having the disease. Neck rupture may also be considered in patients with a persistent neck contract after radiation, or in patients with a relapse of the neck contract as the only disease site. Chemotherapy is the only refuge for patients with metastatic disease, and for patients with post-radiation relapses. Surgery may be considered in patients with recurrent tumor in the posterior nasal region, without any other site having the disease. Neck rupture may also be considered in patients with a persistent neck contract after radiation, or in patients with a relapse of the neck contract as the only disease site. Chemotherapy is the only refuge for patients with metastatic disease, and for patients with post-radiation relapses.

 

What kind of support is available?

CanHOPE is a non-profit service providing advice and support regarding what the Parkway Cancer Center offers, Singapore. CanHOPE consists of an experienced, knowledgeable and caring support team with the ability to access comprehensive information on a wide range of cancer awareness and counseling topics.

CanHOPE provides:

  • Up-to-date cancer information for patients that includes cancer prevention methods, symptoms, risks, radiography checks, diagnosis, current treatments, and research available.
  • Referrals to cancer-related services such as radiology and investigation facilities, treatment centers, and appropriate specialist advice.
  • Cancer advice and advice on strategies for managing side effects, coping with cancer, diet and nutrition.
  • Emotional and psychological support for people with cancer and those who care for them.
  • Activities of support groups, focusing on knowledge, skills, and activities supportive of patient education and the creation of their children and carers.
  • Sources for rehabilitation and support services
  • Palliative care to improve the quality of life of patients with advanced cancer.

The CanHOPE team will work on the patient’s hands, giving them support and personalized care as they strive to share a ray of hope with everyone they meet.